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miércoles, 10 de noviembre de 2010

Al Di Meola - A Guitar Wizard at the Land of the Midnight Sun




1. Biografía.
2. Discografía.
3. Enlaces de interés.

1. Biografía.

Un auténtico héroe de la guitarra y un eterno virtuoso del más alto nivel, Al Di Meola también ha sido reconocido durante los últimos 30 años como un prolífico compositor y como un artista respetado con más de 20 álbumes en su haber como líder. Su producción creativa hasta la fecha es sorprendente, ya sea a través de su banda actual "World Sinfonia" o a través de sus anteriores proyectos musicales, como han sido el grupo "Tour de Force" con Jan Hammer, Anthony Jackson, Steve Gadd y Mingo Lewis, el aclamado trío internacional con los guitarristas superestrellas John McLaughlin y Paco de Lucia, el trío "Rite of Strings" con Stanley Clarke y Jean-Luc Ponty o en el supergrupo fusión de los '70s "Return To Forever" junto a Chick Corea, Stanley Clarke y Lenny White. Su técnica deslumbrante en la guitarra acústica y en la eléctrica le han proporcionado un estatus majestuoso entre la horda de aficionados del mástil que acuden regularmente a sus conciertos. La profundidad de sus composiciones, junto con la sensibilidad y la ilustración inherente a su expresión con la guitarra, le han hecho ganar legiones de fans de todo el mundo, más allá del ámbito de las seis cuerdas.

Ha sido pionero en la mezcla de los mundos de la música y el jazz, si nos trasladamos a sus inicios encontramos sus primeros trabajos de fusión con sonidos latinos como en "Land of the Midnight Sun" (1976), "Elegant Gypsy" (1977) y "Casino" (1978). Su música refleja una rica influencia del flamenco, del tango, de oriente medio, y de las músicas brasileña y africana, que se ve plasmada en sus recientes trabajos como "The Infinite Desire" (1998), "The Grand Passion" (2000), "Consequence of Chaos" y "La Melodia, Live in Milano" (2008).

Tras su triunfante reunión con Return To Forever (en 2008), con motivo del 25 aniversario y que dió lugar al álbum en directo "Returns" y al DVD "Live at Montreux", Di Meola comenzó a grabar nuevo material con su banda "New World Sinfonia" como preámbulo de su gira internacional (2009) por Estados Unidos, Europa y Oriente Medio. Di Meola considera a los miembros de su banda, Fausto Beccalossi (al acordeón), Peo Afonsi (a la guitarra acústica), Peter Kaszas y Gumbi Ortiz (a la percusión) y Victor Miranda (al bajo), como "...hasta ahora el mejor grupo de músicos que he tenido en toda mi carrera".

La continua fascinación de Di Meola por la compleja síncopa rítmica en combinación con melodías líricas provocativas y una armonía sofisticada ha estado en el corazón de su música durante su célebre carrera. Esto le ha hecho ganar el honor de la crítica, tres álbumes de oro y más de seis millones de discos vendidos en todo el mundo. En particular, durante los últimos 20 años ha sido un enamorado del tango y de la música del compositor argentino Astor Piazzolla, cuyas composiciones ha interpretado durante todo este tiempo, desde "Di Meola Plays Piazzolla" (1990), pasando por "Heart of the Immigrants" (1993), "Flesh on Flesh" (2002) hasta "Diabolic Inventions and Seduction for Solo Guitar" (2007). "Piazzolla tuvo un profundo impacto sobre mi desarrollo como músico y como persona", dice Al. "Nos convertimos en buenos amigos, y a menudo nos comunicamos por email. Durante el transcurso de nuestra amistad se han intensificado mi admiración y deseo de aprender más sobre este gran hombre".

Nativo de New Jersey y residente en Garden State, Di Meola nació en la ciudad de Jersey el 22 de julio de 1954. Creció en Bergenfield con la música de Elvis Presley, The Ventures y The Beatles, como es natural fue atraído por la guitarra en su juventud y durante su adolescencia ya era un consumado guitarrista. Para Al no fue una tarea fácil conseguir una destreza tan impresionante a esa edad. Adquirió dicho nivel como resultado de intensos períodos de dedicación durante sus años en la escuela primaria y secundaria. "Solía practicar la guitarra entre 8 y 10 horas al día"..."y trataba de encontrarme a mí mismo, o encontrar el tipo de música que más encajara con mi forma de tocar la guitarra". Entre sus primeras influencias del jazz encontramos a Tal Farlow y Kenny Burrell. Sin embargo, cuando descubrió a Larry Coryell, al que Al posteriormente denominó "El Padrino de la Fusión" (The Godfather of Fusion), fue influenciado por su fusión sin precedentes que contenía elementos de jazz, blues y rock conformando un perfecto vocabulario sobre la guitarra. "Solía coger el autobús desde New Jersey para verle tocar en los pequeños clubs en Greenwich Village", recuerda. "Donde quiera que tocase allí iba yo".

En 1971, se matriculó en el Berklee College of Music de Boston y durante el segundo semestre ya comenzó a tocar en un cuarteto de fusión dirigido por el teclista Barry Miles. La grabación de una de sus sesiones con la banda calló en manos de Chick Corea por medio de un amigo de Al y a principios de 1974, el joven guitarrista de 19 años entró a formar parte de la superbanda como sustituto de Bill Connors. "Estaba simplemente sentado en mi apartamento de Boston un viernes por la tarde cuando Chick me llamó y me pidió que participara en una actuación en New York", recuerda. "No lo podía creer. En tan sólo 10 minutos hice una pequeña maleta, viajé a New York y nunca más volví a ver aquel apartamento de Boston."

Tras un fin de semana de ensayos con Chick, Stanley Clarke y Lenny White, Di Meola hizo su primer debut con RTF en el Carnegie Hall, lanzando oficialmente su carrera a la estratosfera. "Tocar con Chick en Return To Forever supuso el primer paso significativo en mi desarrollo como guitarrista", afirmó Al. "Chick ha sido otra de las grandes influencias en mi vida. Me ha apoyado siempre, y ha sido un amigo y una fuente de inspiración para mí". Tras tres exitosos álbumes con Return To Forever, "Where Have I Known You Before" (1974), el ganador de un Grammy "No Mystery" (1975) y "Romantic Warrior" (1976), el grupo se separó y Al comenzó su carrera en solitario. Su debut como solista en 1976 "Land of the Midnight Sun", fue deslumbrante, exhibiendo al mundo el estilo peculiar de sus composiciones con toques latinos junto a músicos de la talla de Steve Gadd y Lenny White a la batería, Anthony Jackson y Jaco Pastorius al bajo, Jan Hammer a los teclados, Barry Miles y Chick Corea y el percusionista Mingo Lewis. Durante el transcurso de sus siguientes 6 álbumes con Columbia Records, Elegant Gypsy, Casino, Splendido Hotel, Electric Rendezvous, Tour De Force y Scenario, Al se estableció como una fuerza influyente en la música contemporánea.

1980 marcó la época gloriosa de uno de los mejores Trios de guitarra acústica de todos los tiempos, formado por Al Di Meola, Paco De Lucía y John McLaughlin. Su álbum de debut con Columbia Records, "Friday Night in San Francisco", fue un álbum excelente que superó los 2 millones de discos vendidos. Estos tres virtuosos hicieron una gira mudial desde 1980 hasta 1983, grabando el álbum "Passion, Grace & Fire" en 1982. En 1995, se reunieron para grabar un tercer álbum "Guitar Trío", al que siguió una nueva y exitosa gira mundial. A principios de 1996, Di Meola formó un nuevo Trío con el violinista Jean-Luc Ponty y el compañero de RTF Stanley Clarke llamado "The Rite of Strings". Posteriormente hizo una grabación con la superestrella de la ópera Luciano Pavarotti, y las estrellas de pop Paul Simon y Dave Matthews, el guitarista clásico Manuel Barrueco y el pianista japonés de jazz Yutaka Kobayashi. Durante su carrera, Di Meola también ha trabajado y realizado grabaciones con Phil Collins, Carlos Santana, Steve Winwood, Wayne Shorter, Tony Williams, Herbie Hancock, Gonzalo Rubalcaba, Milton Naciemento, Egberto Gismonti, Stevie Wonder, Les Paul, Jimmy Page, Steve Vai, Frank Zappa y muchos más.

El prolífico Di Meola planea documentar su últimas composiciones con grabaciones en estudio y en directo durante el próximo año con su banda "New World Sinfonia". "Lo que estoy haciendo ahora simplemente me llena de satisfacción, es como tomar una estupenda comida acompañada de un buen vaso de vino. La fusión es como un torrente de conocimiento del pasado que asalta a mis oídos. Esto me aporta frescura, sin embargo, ese no es el camino que he tomado musicalmente como compositor". Mientras tanto, Di Meola continuará expandiendo su vocabulario musical por todo el mundo tras su gira por Marruecos con "New World Sinfonia". "Estaremos allí durante toda la semana lo que me permitirá tocar con músicos locales de allí. Ahora estoy muy abierto a ese tipo de colaboraciones. He tocado recientemente en New York en un club de East Village llamado Drom. He tenido una experiencia muy buena tocando junto al virtuoso clarinetista turco Husnu Senlediric. He descubierto que tengo una gran afinidiad con la música de oriente medio. Así que ya veremos como me va en Marruecos. Quizás se desvele algo de todo esto".

Evidentemente, aún quedan muchos capítulos por venir en la historia de Al Di Meola. Pero hasta ahora, en sus 35 años como músico profesional, ya ha dejado un rico legado que le garantiza un lugar en la Galería de los Grandes Guitarristas de todos tiempos. Permanece en sintonía.

2. Discografía.
  • En solitario:
    • 1976 - Land of the Midnight Sun
    • 1977 - Elegant Gypsy
    • 1978 - Casino
    • 1980 - Splendido Hotel
    • 1982 - Electric Rendezvous
    • 1982 - Tour De Force - Live (COLUMBIA)
    • 1982 - The Guitarist (Germany)
    • 1983 - Scenario
    • 1985 - Cielo e Terra (EMI-Capitol Music)
    • 1985 - Soaring Through a Dream (MANHATTEN)
    • 1987 - Tirami Su (EMI-Capitol Music)
    • 1991 - Kiss My Axe (TOMATO)
    • 1991 - World Sinfonia (TOMATO)
    • 1991 - World Sinfonia Live in London
    • 1992 - The Best of Al Di Meola - The Manhattan Years
    • 1993 - World Sinfonia II - Heart of the Immigrants (TOMATO)
    • 1994 - Orange and Blue (TOMATO)
    • 1995 - Acoustic Anthology
    • 1995 - Electric Anthology
    • 1996 - Di Meola Plays Piazzolla (BLUE MOON)
    • 1998 - The Infinite Desire (TELARC)
    • 1999 - Christmas: Winter Nights (TELARC)
    • 2000 - World Sinfonía III - The Grande Passion (TELARC)
    • 2000 - Anthology
    • 2002 - Flesh on Flesh (TELARC)
    • 2003 - Al Di Meola Revisited
    • 2005 - Cosmopolitan Life
    • 2006 - Vocal Rendezvous (SPV)
    • 2006 - Consequence of Chaos (TELARC)
    • 2006 - Diabolic Inventions And Seduction For Solo Guitar, Volume I, Music of Astor Piazzolla
    • 2007 - Live In London 1991: World Sinfonia
    • 2008 - La Melodia Live in Milano: World Sinfonia
    • 2009 - Live In Seattle & Elsewhere : World Sinfonia
  • Colaboraciones:
    • 1975 - Lenny White: Venusian Summer (with Lenny White, Al Di Meola, Larry Coryell)
    • 1976 - Stomu Yamash'ta: Go (with Go Stomu Yamash'ta, Steve Winwood, Al Di Meola) (ISLAND)
    • 1976 - Stomu Yamash'ta: Go Live From Paris (with Go Stomu Yamash'ta, Steve Winwood, Al Di Meola) (ISLAND)
    • 1977 - Stomu Yamash'ta: Go Too (with Go) (ARISTA)
    • 1980 - Friday Night in San Francisco (with John McLaughlin and Paco de Lucía) (PHILIPS)
    • 1983 - Passion, Grace and Fire (with John McLaughlin and Paco de Lucía) (PHILIPS)
    • 1984 - Paul Simon: Hearts And Bones (WEA)
    • 1987 - George Dalaras: Latin (MINOS)
    • 1988 - The Way In (INTERCORD)
    • 1990 - Chick Corea: Touchstone
    • 1990 - Super Guitar Trio And Friends (with Larry Coryell and Biréli Lagrène)
    • 1993 - Vince Mendoza / Arif Mardin: Jazzpana (ACT Music + Vision)
    • 1995 - David Broza: David Broza (Atlantic)
    • 1995 - Rite Of Strings (with Stanley Clarke and Jean-Luc Ponty) (CAPITOL)
    • 1995 - Dance of Fire (Aziza Mustafa Zadeh)
    • 1996 - Pavarotti & Friends For War Child (DECCA)
    • 1996 - John McLauglin - The Promise (POLYGRAM)
    • 1996 - The Guitar Trio (with John McLaughlin and Paco de Lucía) (VERVE)
    • 1997 - Man Doki: People In Room No 8 (POLYGRAM)
    • 1997 - The New Tango Project (CONVOY)
    • 1999 - Winter Nights (Roman Hrynkiv)
    • 1999 - Aziza Mustafa Zadeh: Inspiration - Reflection & Colors (COLUMBIA)
    • 1999 - Eileen Ivers: Crossing The Bridge (SONY)
    • 2000 - Manuel Barrueco: Nylon & Steel (EMI CLASSICS)
    • 2001 - Aziza Mustafa Zadeh: Dance Of Fire (COLUMBIA)
    • 2001 - George Dalaras: Running Road (EMI)
    • 2002 - Man Doki: Soulmates (SONY MUSIC)
    • 2002 - Liona Boyd: Camino Latino
    • 2002 - No Mercy - Don't Let Me Be Misunderstood CD-Single (BMG)
    • 2003 - Derek Sherinian: Black Utopia
    • 2003 - Leonid Agutin: Deja Vu (GRAND RECORDS)
    • 2005 - Cosmopolitan Life (with Leonid Agutin)
    • 2005 - Midsummer Night in Sardinia - Armentos (with Andrea Parodi) (HELIKONIA / RAI TRADE)
    • 2007 - Mária (Égi szerelem) (with Miklos Malek and Eszter Horgas)
    • 2007 - The NYC Session: Beautiful Love (with Eddie Gomez, Billy Drummond and Yutaka Kobayashi)
    • 2008 - Ő és Carmen (He and Carmen) (with Eszter Horgas)
  • Con Return to Forever:
    • 1974 - Where Have I Known You Before (Polydor)
    • 1975 - No Mystery (Polydor)
    • 1976 - Romantic Warrior (Columbia)
    • 1983 - Chick Corea with Return To Forever. Reunion 1983
    • 2009 - Returns (Eagle (Fontana))

3. Enlaces de interés.

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